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黃金 VS 美元(一)

美元與黃金的關係就如同實物與鏡中反射出來的影像一般。大家或許知道兩者的關係密切,或許聽過像「金本位制」這樣的名詞覺得好像了解,但是細想卻又印象模糊。因此,花一些時間將美元與黃金理出頭緒是值得的。
黃金的歷史說起來「囉囉長」,我們就從「金本位制」談起好了。

黃金在西方被用來當作貨幣使用已經有三百年歷史(在中國則使用白銀)。在這麼久遠的年代當中,雖然黃金同樣是被用來當作貨幣使用,但是使用的型態有些變化。有時候是直接把黃金鑄成金幣,有時候是鈔券和金幣一起流通。有些國家明明國內流通的是銀幣,怎麼說它們的銀幣跟別的國家的金幣是一樣的?
上面說的這些情況學者將它們歸納為一種制度,稱為金本位制度。

金本位制(gold standard)

金本位制可以細分為:
金幣本位制(gold specie standard)
黃金匯兌本位制(gold exchange standard )
金塊本位制(bullion standard)
金幣本位制是指在某一個國家流通的經濟記帳單位 (金幣) ,含有既定重量的黃金。
在遠古的年代,一些西方的大帝國使用金幣。例如拜占庭帝國(Byzantine Empire)曾流通金幣,這種金幣就稱為「拜占特」(Byzant)。
在現代社會中,英國於1821年首先實施金幣本位制。隨後,加拿大、美國、德國跟著採用此制度。
黃金匯兌本位制是指某些國家使用的貨幣不是金幣,而是銀幣(或以其他金屬鑄成的貨幣)。這些國家為了將它們國家的銀幣與實施金幣本位國家的金幣掛勾,而訂定一個交換比率(匯率),如此一來,這些國家雖然是以銀幣在國內流通,但是在實質上等於實施金幣本位制。

說到這裡,也許有人會問,為什麼這些流通銀幣的國家,要改為實施黃金匯兌本位制呢?最主要的原因是那些實施金幣本位的國家是殖民地母國(如英國)或者是物產豐富的國家如(美國、加拿大),此乃為了貿易上的方便而想出來的變通方法。

接下來談金塊本位制,在這個制度下,金幣已經不再流通了,而改為流通紙鈔券。政府向民眾保證,只要他們需要,隨時可以按固定的兌換比例,用鈔券兌換金塊。英國是實施金幣本位的鼻祖,而且在當時是經濟強國,它在制度上的改變,其他國家就跟進。所以當時貨幣制度的改變,看英國就等於看全世界。
英國在第一次世界大戰開始(1914年)就停止金幣流通,而改採金塊本位制,一直到1931年才終止此制度。這也代表了整體金本位制度的結束。

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